El fantasma de Mr. Taylor

Ya es la tercera temporada que los escenarios españoles reciben la visita de uno de los iconos de la música africana contemporánea.

Ebo Taylor (Salt Pond City, Ghana, 1936) es toda una referencia de la música en su país natal. Su guitarra, composiciones, voz y talante han acompañado a diferentes bandas desde finales de los cincuenta del siglo XX, cuando el highlife era el estilo que pegaba en los países de habla inglesa del África Occidental, hasta el punto de convertirse en la música nacional de la Ghana recién independizada (6 de marzo del año 1957, presidente Nwame Nkrumah). Un nuevo aire de libertad y esperanza sobrevolaba estos años, y la música no podía mantenerse al margen.

En este ambiente de optimismo el joven Ebo pudo viajar a Londres, donde llegó a colaborar con Fela Kuti, por entonces también en la onda del highlife con sus primeras formaciones “Highlife Rakers”, rebautizado como “Koola Lobitos”.

A pesar de su celebridad, el éxito internacional de Taylor no llegaría hasta el siglo XXI. Como ya recogimos en la previa de su gira 2016, varios temas suyos aparecían incluidos en los recopilatorios “Ghana Soundz” (Soundway Records, 2002 y 2008), aunque fue con la reedición de su disco “Love & Death” de la mano del sello alemán Strut Records en 2010, cuando llegaría su reconocimiento internacional.

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Portada de “Love & Death” (Strut Record, 2010).

Todos sus grandes éxitos contenidos en estos y otros trabajos fueron versionados por la Salt Pond City Band la noche de ayer, que venía a presentar su nuevo trabajo firmado por el “sello Ebo Taylor”: “Yen Ara” (Mr. Bongo, 2018). Una formación de ocho músicos agrupados en torno a dos de los hijos del patriarca, Henri (voz, dirección y teclados), y Rox X (voz y guitarra), que en estudio puede funcionar bastante bien pero que en directo dio lugar a un espectáculo rayano a lo decadente y comercial, cuyo objetivo principal es evidente.

Tres de los temas clásicos encabezados por “Mizin”, tocados a un tempo demasiado rápido -como si tuvieran prisa por terminar cuando acababan de empezar- abrieron la actuación, que comenzó con un lleno casi absoluto tras la larga hora de espera del público asistente en la madrileña Sala But. ¿Un curioso y premonitorio nombre para la bizarra noche que nos aguardaba?

El “maestro de ceremonias” Henry Taylor ya nos anunciaba que su padre saldría a escena tras la acelerada introducción, no fuera que alguien entre el público se sintiera engañado o preocupado por la salud del octogenario músico. “Ayesama” fue el tema elegido para que el protagonista de la noche hiciera acto de presencia. No tardó en ocupar la silla que le estaba reservada y de la que no se levantaría más que para salir del escenario. Mientras a duras penas seguía la letra de la canción, ante las inquietantes miradas de su vástago Roy X, más de un espectador no podía evitar pensar que este señor no estaba en el sitio más adecuado para su estado.

Y como venían a presentar el nuevo trabajo, la banda hizo bailar al personal con algunos de sus temas como “Mumudey Mumudey”, “Ankoma’m” en el que a Ebo no le llegaba la voz, o los moralizadores “Poverty No Good” y “Mind Your Business”.

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Portada de “Yen Ara” (Mr. Bongo, 2018).

Una orquesta bien sincronizada, sin duda resultado de la práctica y preparación oportunas, en la que no acababa de cuadrar una presencia casi inquietante del cabeza de cartel. Ya quedarán para el recuerdo los conciertos donde aún nos deleitaba con las notas de su guitarra salpicadas de algún bailecito, su energía y su voz aún expresiva.

Quizá Mr. Taylor no tuviera su mejor noche, o quizá la pregunta que lanzábamos el año pasado a raíz de la visita de Taylor, “Pasado, presente ¿y futuro? del highlife-funk-afrobeat” ya tenga respuesta.

 

 

 

 

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El festival “Noches de Ramadán” acerca la diversidad de las culturas musulmanas a Madrid

Hoy arranca el festival “Noches de Ramadán, un imprescindible de las calurosas noches madrileñas durante el mes de la celebración musulmana por excelencia.
Retomado acertadamente el año pasado por el área de Cultura y Deportes del Ayuntamiento de Madrid encargada de su organización, “Noches de Ramadán se celebra desde 2006 y busca el diálogo en la diferencia. Un lugar donde conocer propuestas y actividades culturales que se realizan en países cercanos, y al mismo tiempo desconocidos, donde artistas nacidos entre nosotros tienen su hueco. Un festival que huye de los grandes espectáculos y nos acerca a lo nuevo, reciente y novedoso, conjugando tradición y modernidad.
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Un espacio donde la reflexión y el debate tienen un lugar significativo para conocer la diversidad y pluralidad existentes. Tres de los cuatro conciertos en el parque del Casino de la Reina, en Lavapiés, estarán protagonizados por #mujeres procedentes de Argelia, Túnez y Senegal. De este último país procede Fakeba que el 21 de junio, Día de la Música, ofrecerá su primer concierto en Europa, fusionando tradición y electrónica.

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Bidinte vuelve a las calles de Lavapiés

Plaza de Andrés Raso – 21 de abril de 2017

La noche del viernes 21 de abril se celebró en la plaza de Agustín Lara el homenaje a Bidinte que le dedicaron Alana Sinkëy y el grupo CosmoSoul en el seno de La Cosmocastiza de Lavapiés. Un evento este que surge como “el fruto de lo público con lo social” que ha tenido lugar entre los días 19 y 23 de abril gracias a la colaboración de La Cosmocastiza de Lapaviés, la Junta de Distrito Centro y la escuela de músicas de Lavapiés en torno a la pregunta ¿a qué suena Lavapiés? (1).

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“100% Afriques” hace latir el corazón de París (I): “Kinshasa, Mon Amour”

París, Parque de La Villette – 30 y 31 de marzo, 1 de abril 2017

El año pasado, el centro artístico parisino de La Villette lanzó “100%”, un festival multidisciplinar al que asistieron 30.000 espectadores. La segunda edición está dedicada por completo a la creación contemporánea africana en múltiples ámbitos artísticos. A lo largo de dos meses, “100% Afriques” propone un viaje a través de las metrópolis africanas, verdaderos viveros artísticos. La gran exposición “Afriques capitales” muestra el trabajo de una cuarentena de artistas africanos contemporáneos, conciertos únicos con las grandes voces del continente y exploradores musicales, espectáculos de creadores reconocidos y revelaciones que combinan teatro, danza y performance, eventos en torno al estilo de vida urbano africano (moda, diseño, mercado, cocina, etc.).

Un festival para partir, en un ambiente festivo, hacia el descubrimiento de la diversidad y la riqueza de la creatividad africana que se desarrollará en la capital francesa hasta el próximo 28 mayo.

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La Grande Halle de La Villette. Fotografía: Eva Feito Casado

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El Festival de Cine Africano de Tarifa-Tánger 2017 se presenta en Madrid

Sala Borau, Cineteca Matadero (Madrid) – Miércoles 29 de marzo de 2017

La edición número 14 del Festival de Cine Africano de Tarifa-Tánger 2017 ha quedado presentada en la Cineteca del centro cultural Matadero de Madrid. El festival español referente para los cines africanos volverá a tener como sedes las ciudades andaluza y marroquí, entre el 28 de abril y el 6 de mayo. La película “Félicité” de Alain Gomis será la encargada de abrir la muestra.

Una personaje enfundado en un bubu en mitad de un paraje desértico sostiene un espejo que cubre su cabeza. El reflejo de un mar a través del que nos adentrarnos en el vídeo presentación del festival. Numerosos fotogramas -algunos familiares, otros no- a modo de un aperitivo del menú fílmico que podremos degustar durante los días del festival. Esta obra del fotógrafo eritreo afincado en Nueva York Dawit L. Petros ha sido elegida la imagen del FCAT 2017 ya que “pone en cuestión los mitos migratorios hacia el norte, a la vez que se obvia los que se producen en África”, en palabras de la directora del certamen Mane Cisneros.

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La Sala Borau de Cineteca Matadero acogió la presentación del FCAT 2017.

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La voz indómita del Sáhara Occidental

Los días 18 y 25 de marzo se presentó en Sin Tarima Libros (c/Magdalena, 32) de Madrid el libro “La voz indómita (del Sáhara Occidental)”. Escrito por Zazie Schubert-Wurr y Manuel Domínguez, alma mater del sello madrileño especializado en músicas del mundo Nubenegra, es un relato de las casi dos décadas que compartieron junto a Mariem Hassan, embajadora universal del pueblo saharaui.

“Es un libro bonito: pido que los ojos se utilicen para leerlo, pero que se lea con el corazón”. Con este deseo, Manuel Domínguez comenzaba la presentación de “La voz indómita (del Sáhara Occidental)”, una publicación que ve la luz tras 18 largos meses de parto. La idea fue de Zazie Schubert-Wurr pero terminó arrastrando a ambos en la elaboración de un proyecto que es mucho más que un libro: 18 años de testimonios recogen las experiencias que la pareja compartió en compañía de la cantante y activista por la libertad del pueblo saharaui Mariem Hassan. Un mes por año para recordar, recopilar imágenes y diarios, revivir tantos momentos agradables y también difíciles, trasladarlos al papel, con el agravante y la motivación de que” la persona contada” ya no está aquí. Un relato en el que la voz de Mariem -y a través de ella la del pueblo saharaui- permanece, sigue viva entre sus miles de simpatizantes a lo largo de todo el planeta. La mayor victoria posible.  

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Los cines africanos y de la diáspora se hacen hueco en la III Muestra de cine francófono

Llega a Madrid la “III Muestra de cine francófono – Rencontres / Encuentros” dentro de las celebraciones en torno al Día Internacional de la Francofonía. La Cineteca del espacio cultural Matadero volverá a acoger la proyección de un ciclo de películas y encuentros con algunos de sus directores. Desde el viernes 10 al domingo 12 de marzo se podrán ver producciones de directores francófonos de Haití, Burkina Faso, Senegal y Costa de Marfil, y una película de Túnez.

Ya en 2015, cuando KULTURAFRICA solo existía en la cabeza de quien escribe estas líneas, recogí mis impresiones de la I Muestra de cine francófono para el periódico digital GuinGuinBali, que podéis leer aquí. Tras una ausencia que nos llevó lejos de Madrid los primeros meses del 2016, volvemos a la carga contadoos lo que se podrá ver en la presente edición. Pero antes veamos de dónde sale este acontecimiento cultural.

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